12 Years a Slave

12 Years a Slave

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Foto: Day Three, 2009. Colour study, Curzon Soho von anthony lui/ flickr, CC BY-SA 2.0

Saratoga, New York, im Jahr 1841. Der Afro-Amerikaner Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor), von Beruf Tischler, ist ein freier Mann und führt mit seiner Frau und seinen zwei Kindern ein zufriedenes Leben. Als ihm eines Tages von zwei Männern eines Wanderzirkus? ein kurzfristiger, gut bezahlter Musikerjob angeboten wird – Solomon ist ein guter Geigenspieler – willigt er kurzerhand ein. Ohne seine Familie zu verständigen, begibt er sich mit den Fremden direkt auf den Weg nach Washington, DC. Nach dem Engagement, Solomon hält sein Geld schon in den Händen, wird er von den beiden Männern noch zum Essen in ein Restaurant eingeladen. Eine überaus freundliche Geste denkt der gutgläubige Northup, umso größer ist sein Entsetzen, als er sich am nächsten Morgen in Ketten gelegt auf einem Sklavenschiff nach Louisiana wiederfi ndet. Er ist unter Drogen gesetzt und entführt worden. Alle Proteste und Hinweise auf seine verbrieft en Freiheitsrechte verhallen ungehört. Unter Schlägen wird ihm angedroht, sein Leben in Freiheit nie wieder zu erwähnen. Ein Mitgefangener rät ihm, wenn er überleben will, so wenig wie möglich von sich preiszugeben. Er solle auch verschweigen, dass er Lesen und Schreiben kann. Solomon ist empört: „Ich will nicht überleben, ich will leben!“ Kurze Zeit später fi ndet er sich in New Orleans im Haus des Sklavenhändlers Th eophilus Freeman (Paul Giamatti) wieder. Hier geht es wie auf einem orientalischen Basar zu. In den verschiedenen Zimmern werden Sklaven zum Verkauf angeboten. Die „Ware“ wird von den interessierten Plantagebesitzern gemustert und auf ihren Gesundheitszustand überprüft . Es wird gefeilscht und gescherzt. Solomon Northup wird an den Plantagenbesitzer William Ford (Benedict Cumberbatch) verkauft . Ford zeigt sich beeindruckt und profi tiert von Solomons handwerklichem Geschick. Er behandelt ihn anständig. Eines Tages schenkt er ihm sogar eine Geige. Durch diese bevorzugte Behandlung wird Vorarbeiter John Tibeats (Paul Dano) auf Solomon aufmerksam. In regelmäßigen Abständen tyrannisiert und erniedrigt er Solomon bis dieser sich wehrt. Zur Strafe hängt ihn der vor Wut rasende Tibeats mit einem Strick an einen Baum auf. Die anderen Sklaven müssen zusehen, wie Solomon über Stunden versucht, auf Zehenspitzen tippelnd, einem qualvollen Erstickungstod zu entgehen. Endlich wird er von Fords Aufseher losgemacht und Tibeats zum Teufel gejagt. Da Ford Solomon nun nicht mehr vor Tibeats Rache schützen kann, muss er ihn verkaufen. Und so landet Solomon beim Plantagenbesitzer Edwin Epps (Michael Fassbender), einem Despoten, der seine Sklaven ausbeutet, quält und züchtigt, wann immer es ihm beliebt. Bald freundet sich Solomon mit Patsey (Lupita Nyong’o) an. Patsey ist nicht nur Epps tüchtigste Baumwollpfl ückerin, sie ist auch das Objekt seiner Begierde. Sie erduldet die sexuellen Übergriff e Epps schweigend und muss auch noch die Wutausbrüche seiner eifersüchtigen Gattin Mary Epps (Sarah Paulson) hinnehmen. Irgendwann steht Solomon zwischen diesen Fronten. Er schweigt, duldet, leidet: Unter der harten körperlichen Arbeit auf dem Feld, der schwülen Hitze, den Insekten, dem schlechten Essen, der erbärmlichen Unterkunft – vor allem aber unter der Willkür seines Masters. Aber Solomon kann und will sich nicht in sein Sklavendasein fügen. Er träumt davon, seine Freiheit wiederzuerlangen und seine Familie wiederzusehen…

Besetzung

Solomon Northup… Chiwetel Ejiofor

Edwin Epps… Michael Fassbender

Patsey… Lupita Nyong’o

Samuel Bass… Brad Pitt

Theophilus Freeman… Paul Giamatti

William Ford… Benedict Cumberbatch

John Tibeats… Paul Dano

Mary Epps… Sarah Paulson

Harriet Shaw… Alfre Woodard

Eliza… Adepero Oduye

Kinostart: 16.1.2014

Foto: Day Three, 2009. Colour study, Curzon Soho von anthony lui/ flickr, CC BY-SA 2.0

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